Pong, o primeiro videogame

Eu sei que muitos aqui gostam também de jogos eletrônicos, além de jogos de mesa, mas você conhece a rivalidade por trás do jogo Pong? Confira aqui!

O que foi o Pong?

O Pong é um dos jogos mais populares de todos os tempos, principalmente por ter sido um dos pioneiros em oferecer a função de jogo de player versus player e não apenas de jogador contra a máquina.

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O jogo era bem simples e consistia de dois retângulos, cada um nas laterais da tela, e um quadrado que representava a bola de ping pong que transitava e rebatia entre os dois retângulos, o jogador que fizesse o adversário errar a “bola”, ganhava um ponto. O jogo se tornou um sucesso em suas versões de arcade, se tornando o primeiro arcade popular.

Como começaram os fliperamas?

Nos anos 1970 não existia a ideia de jogos eletrônicos como conhecemos hoje, apenas um computador extremamente caro de propriedade das universidades conseguia rodar um shooter espacial que era jogado vez ou outra por quem frequentava aquele departamento.

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Certo dia um homem chamado Nolan Bushnell viu potencial nesse tipo de mercado: “E se fizessemos versões de jogos eletrônicos para colocar nos bares e grêmios estudantis?”, e assim surgiu uma das primeiras máquinas de fliperama públicas, o jogo “Computer Space”, que por ter controles difíceis e uma jogabilidade não tão fluida, foi um tremendo fracasso. Enquanto isso…

A Magnavox e o Pong

Contemporâneo da época de Nolan Bushnell, o engenheiro eletrônico alemão naturalizado americano Ralph Baer desenvolvia o protótipo de um jogo multiplayer feito para redes domésticas, o Pong em sua forma mais primitiva, contando apenas com os dois retângulos e o quadrado que fazia a função de bola, sem sons ou contagem de pontos, nem mesmo um mínimo cenário.

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Com o Pong programado, Ralph Baer em parceria com a Magnavox começaram um projeto de console doméstico, onde o Pong seria jogado em uma TV com uma espécie de tela por cima que simulava campos de tênis e hockey, o Magnavox Odyssey, o primeiro console doméstico da história.

Apesar do pioneirismo, o Magnavox Odyssey não vingou, tanto pela propaganda que associava o Odyssey com uma TV da Magnavox, o que levava os consumidores a acreditar que precisariam do tal aparelho de TV para fazer o console funcionar, mas também por causa de uma gigante dos videogames que vinha surgindo.

Pong e o surgimento da Atari

Nolan Bushnell não se deixou abater pelo fracasso do seu primeiro fliperama e logo começou a aperfeiçoar os controles e a jogabilidade, dessa vez de um jogo que ele conheceu e até mesmo jogou: o Pong do Magnavox Odyssey. Bushnell acreditou que poderia melhorar aquilo e junto com o programador Allan Alcorn inseriu uma série de modificações no jogo original, como uma aparência mais agradável e uma dinâmica de rebater diferente que o quadrado tinha sobre os retângulos, além de uma contagem de pontos.

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Nolan Bushnell, de preto

Tudo isso fez as vendas dos fliperamas de pong despontarem em todo o país, servindo de alicerce para a criação de uma das empresas de videogame mais amadas até hoje, a Atari, que mais tarde se tornaria concorrente ainda mais direto da Magnavox ao lançar seu console doméstico, o Atari 2600, em 1977.

Houve briga na justiça entre a Magnavox e a Atari pelo Pong?

A Magnavox demorou a tomar ações contra a Atari por causa do sucesso do Pong, ainda que até o dia da sua morte, Ralph Baer tomasse para si todo o orgulho pela criação do Pong, ainda que todo o sucesso tenha se dado graças a Nolan Bushnell e a Atari, como diz o próprio.

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Um clone de Pong

Alguns anos depois a Magnavox finalmente entrou em processo legal contra a Atari, alegando infração às patentes de Ralph Baer e seu jogo de ping pong. No entanto, em um golpe de inteligência administrativa, Nolan Bushnell decidiu resolver o impasse em forma de acordo entre as duas partes, ficando acordado que que a Atari se tornaria uma licenciadora do pong por uma quantia de U$ 700 mil, enquanto outras empresas que comercializavam clones do Pong deveriam pagar Royaltis, como eram muitas, a Atari cresceu nos lucros rapidamente com essa decisão e pôde ampliar sua gama de jogos eletrônicos.

Gostou de conhecer mais sobre um dos primeiros jogos eletrônicos da história, o Pong?

Veja abaixo um vídeo do Pong pelo fliperama da Atari:

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